Infocentrum Groote Heide

Jan en Anne gaan op avontuur in de Limburgse natuur. Ze nemen een wandelkaart en een verrekijker mee. Vandaag willen ze het natuurgebied de Groote Heide bij Venlo bezoeken. ”Kom we gaan naar het Infocentrum Groote Heide. Daar zijn altijd wisselende tentoonstellingen te bezichtigen en de entree is gratis,” zegt Jan.
In het infocentrum ervaren Jan en Anne wetenswaardigheden over de heide en haar bewoners. 

 

Dan gaan de twee kinderen op pad, want ze willen de dieren en planten ook in de natuur zien. In de wandelfolder lezen ze, dat het gebied vroeger in de Tweede Wereldoorlog als vliegveld werd gebruikt en dat de contouren van de start- en landingsbanen nog zichtbaar zijn in de vorm van beplante zandwallen.

Eerst wandelen de kinderen door een stukje bos. Het bos gaat langzaam over in een prachtig paars gekleurd heidegebied. Anne en Jan horen om zich heen veel vogels fluiten, maar een vogel valt wel heel erg op. ”Ik zou wel eens willen weten, welke vogel zo uitbundig en met zo veel afwisselende tonen kan fluiten,” zegt Anne.

 

”Een koekoek is het in ieder geval niet”, grinnikt Jan. ”We zoeken met de verrekijker waar de vogel zit,” zegt Jan. De twee kinderen turen met hun verrekijker in de richting waar het gezang vandaan komt. Opeens ziet Jan een vogel omlaag vliegen en op het veld landen. Hij ziet er heel bescheiden bruin uit. Nu kan alleen het bepalingsboek uitkomst geven. Na even zoeken, blijkt het een veldleeuwerik te zijn.

Terwijl ze verder over de heide wandelen, zien Jan en Anne steeds weer keuteltjes liggen. Van wie zouden die keutels zijn?

 

Van een konijn of een das of toch van een ander dier? Op de keutels krabbelt een kevertje. Wanneer de zon op zijn pantser schijnt glanst hij prachtig blauw. ”Goeie mest,” vindt Jan. ”Hoezo?” vraagt Anne verbaasd. ”Tja, dat is een mestkever,” legt Jan uit. Als bewijs laat hij de wandelfolder zien. ”De mestkever leeft van de mest van planteneters, en zorgt er voor, dat de voedselarme heidegrond bemest wordt. Kijk hier staat het.”
Nu weten Jan en Anne, dat de keutels van planteneters zijn. Maar van welke planteneter?

 

Ze lopen verder en na een bocht in de weg zien ze de oplossing. Een kudde schapen graast vredig in de zon. In de wandelfolder lezen ze, dat de schapen nodig zijn om de hei te onderhouden. Ze vreten het gras en de struiken, zodat de heideplanten niet verdrongen kunnen worden.

Ze gaan verder en plotseling wijst Anne op iets wat zich tussen de heideplanten beweegt. Wat is dat? Jan en Anne ontdekken een hagedis. Het afwisselingsrijke heidegebied met open zandplekken, grote heidevlaktes en af en toe een paar struiken, is voor een hagedis een goed leefgebied.

 

Na deze bijzondere belevenissen wandelen Jan en Anne verder. Ze lopen door een stukje bos en komen zo weer terug naar het informatiecentrum. Het was een prachtige wandeling en ze hebben veel over de Groote Heide geleerd.

Infocentrum Groote Heide
Hinsbeckerweg 55
5915 PS Venlo
www.limburgs-landschap.nl